哥伦比亚的进化

从波哥大出发的路? 到了麦德尔?穿过哥伦比亚的心脏地带 - 从安第斯山脉的一个脊柱上下来,穿过马格达莱纳河谷,然后再次爬上安第斯山脉。 在几百英里的范围内,它通过蔓延的牧场,雾气弥漫的咖啡种植园,庄严的庄园,带有色彩缤纷的房屋的小村庄,以及陡峭的山坡,蜿蜒进入凶猛狭窄的河流。

五年前,在这条道路上开车会发出信号,表明驾驶员有一种死亡愿望。 四十年的血腥可卡因内战使哥伦比亚成为世界上最危险的国家之一。 首都波哥大一直受到爆炸,绑架和合同杀戮的严重围困。 Medell?n,第二大城市(也是Pablo Escobar药物卡特尔的故居)曾一度声称是世界上杀人率最高的城市。 城市之间的道路上到处都是检查站,所有这些都同样具有威胁性。 如果它不是左翼游击队或右翼准军事组织,那就是绑架随机受害者的普通匪徒(或腐败士兵)。

但在过去的几年里,情况发生了变化。 我最近问过波哥大的酒店职员? 关于道路安全。 店员的建议是:我系好安全带,避免醉酒。 她的评估过于乐观 - 根据美国国务院的说法,通过哥伦比亚乡村旅行仍然是完全不可取的 - 但她的误解正在说明,这表明该国已走了多远。

在我的访问期间,从政府官员和安全专家到店主和复员叛乱分子的每个人都告诉我,哥伦比亚正在成为“一个正常的国家” - 或者,如果不是很正常,至少有一个暴力不再定义日常生活,而只是侵犯了它利润率。 自从阿尔瓦罗·乌里韦总统在2002上任以来,谋杀案数量下降超过30%,绑架率为80%。 (谋杀率依然居高不下,17,200在2006死亡;药物产量并没有下降,尽管美国的抗毒品援助超过了5亿美元。)作为一个三十多岁的朋友告诉我,“这就像回到一个我们从未知道的地方。“

现在,哥伦比亚正努力在国外实现同样的目标:摆脱其国家形象,并说服旅行者,访问拉丁美洲最具震撼力和文化活力的国家之一变得更加安全。

在我开始前往麦德尔的路上之前,该杂志的出版商Andr?Hoyos El Malpensante引导我走过波哥大不断变化的景观? 他向我展示了首都的北部边缘,长期以来,游客都可以轻松到达。 在这里,美国国防承包商和禁毒官员徘徊在波哥大的户外露台上? 啤酒公司(尽管在2003的酒吧遭到手榴弹袭击)。 附近,豪华休息室和赌场盛开 traquetos:驾驶黑色SUV的百万富翁,支付现金,并由随行人员牵头 cuchibarbies- 整形外科医生的刀子。

波哥大的真正魅力在于La Candelaria,这是一个最近焕发活力的殖民地建筑和狭窄的鹅卵石街道。 根据霍约斯的说法,这个地区“曾经是地狱:整个城市的私人辉煌和公众肮脏的一部分。” 现在,它的Teatro Col?n参加了非洲大陆最重要的戏剧节之一,其经过修复的豪宅已经变成了博物馆。 画廊,瑜伽工作室和光线昏暗的咖啡馆给这个地区带来了一种高档的波西米亚风格。 霍约斯称之为“公共空间的复兴”。

实现这样的复兴一直是乌里韦总统竞选活动的核心部分。 但他一如既往地把重点放在恢复农村地区,就像拯救城市中心一样。 保护波哥大?-Medell?n道路及其周围地区是他的第一次重大攻势之一。 在2002中,甚至在军方增加其在农村的存在或有争议的大赦提议说服该地区的准军事人员开始解除武装之前,Uribe发起了一项名为Vive Colombia Caravans的高调旅游倡议,旨在鼓励哥伦比亚人进入乡下了。 在节日的周末,一群公路旅行者将在军队的监视下滚下一段高速公路 - 一辆车的家庭军队正在打破正常状态。

根据政府的数据,自项目启动以来,旅游流量增加了超过200%。 正如全国旅游发展总监卡洛斯·阿尔贝托·维切克所看到的那样,恢复国内旅行是改变外国人观念的第一步。 “我们所拥有的那种形象并不是你一天所能改变的,”他说。 “但是,当美国人看到哥伦比亚人在自己的国家外出时,该国绝大多数国家都是安全和清洁的,他们会看到现实情况不同。”

自2002以来,外国旅游业已经增长了三分之二。 在2005,美国国务院软化了对该国旅行的严厉警告的语言。 官方咨询仍然是旅行警告,并注意到“持续的安全问题”,包括绑架,主要城市的暴力和游击队攻击 - 劝阻大多数美国人不要访问。 但对哥伦比亚而言,即使这一改变也是向前迈出的重要一步 去年,该国有望接待超过一百万的外国游客,其中包括250,000美国人。

在一个安静的早晨,我为麦德尔打了个招呼? 没过多久,哥伦比亚农村的旅游目的地变得明显。 农场和庄园分布在山坡上,道路弯曲,然后进入郁郁葱葱的马格达莱纳山谷。 附近的咖啡区是哥伦比亚最大的种植园,以及不断发展的冒险旅游公司网络。 在过去的几年里,数十个庄园被改造成了一个乡村旅馆,可以看到壮观的山谷。

但更接近麦德尔?在一个长期以来一直是内战主阵地的地区,崎岖的地形也为游击队提供了良好的掩护。 每隔几英里就有一个由沙袋制成的军队检查站,年轻人携带机枪。 当我在一个小镇停下来时,一名士兵走近我并警告我军队将在日落时关闭道路。 他说道路在白天很有保障和安全。 “但敌人还在外面,”他继续道。 “他们仍然想要进攻。”

我在黄昏到达麦德尔?来到一个山脊,城市在一个温柔的碗下面蔓延开来。 Medell?曾经被称为永恒之泉,但在1980中,这一形象因其作为全球可卡因贸易中心 - 全球最危险城市 - 的新名声而被取代。

当我与市长办公室的犯罪分析师Jes?s Ramirez讨论这个声誉时,他嗤之以鼻。 “那是十年前的麦德尔,”他告诉我。 主要统计数据支持这一说法:在过去的15年中,90年度的犯罪率已经下降了700,大约为2006。 该市的凶杀率现在几乎与华盛顿特区相同

Medell?n现在已经成为一个文化中心,拥有自己的国际时装周和蓬勃发展的艺术场景。 (它也是整形外科的中心:旅行团有时包括酒店,交通和整容手术。)哥伦比亚最着名的艺术家费尔南多·波特罗出生于麦德林,而这座城市的广场上点缀着他卡通的肥胖雕塑。 。 一个着名的Botero作品, 和平之鸟安装后不久被炸弹炸毁; 市政府官员制作了一本复制品并将其放在原件旁边。

当然,麦德尔有一种挥之不去的焦虑,最近走向和平的步骤将是虚幻的。 这个城市在过去一个世纪的大部分时间里确实处于战争状态,而今天,安全的改善至少部分归功于帮派已经巩固了对一些城市贫民窟的控制。 毒品资金仍在经济中流通。 (根据波哥大罗马教皇哈维尔大学武装团体专家Mauricio Romero的说法,旅游业并没有免疫力:“许多酒店都有来自准军事组织和贩毒者的钱。”)Pablo Escobar的坟墓位于麦德尔的郊区对于许多城市的穷人来说,它已成为一个旅游景点和朝圣地点,他们仍然尊敬这位前毒枭作为现代罗宾汉。

在Medell的最后一晚,我骑着Metrocable,一个新的公共交通缆车系统,将地铁网络延伸到城市臭名昭着的山坡贫民窟。 在几年前访问这座城市时,我很难找到一名出租车司机,他会在天黑后带我进入贫民窟。 但Metrocable开始开放一些麦德尔最可怕的社区,将这些曾经孤立的城市社区连接到工作,学校和市政服务。 当我到达顶峰时,我发现了一个温暖而热情的场景,类似于一个村庄聚会,居民在一个小广场上喝酒,唱歌和跳舞。 那一刻,不可能不相信麦德尔和哥伦比亚的其他人一起开始转弯。

安全说明 国务院对哥伦比亚提出旅行警告,并强烈反对访问农村地区。 有关详细信息,请访问www.travel.state.gov。 我们建议通过旅行社预订旅行,例如PanAmerican Travel Services的Douglas Wren(800 / 364-4359; www.panam-tours.com).